Historias empresariales

El único capricho de Ingvar Kamprad

Ingvar Kamprad IKEASentado en el porche de su granja, el padre del fundador de Ikea debió sospechar que su hijo no seguiría sus pasos cuando, a los cinco años, le vio vender cajas de cerillas que previamente había comprado a granel. En Småland, un pequeño pueblo del sur de Suecia, iniciaría el joven Ingvar Kamprad (1926) una trayectoria empresarial que –rozando ya los 90 tacos de almanaque– aún se resiste a abandonar, y cuya creación recibe 716 millones de visitantes al año.

De las cerillas pronto pasa a otros artículos, que distribuye él mismo en bicicleta y, después, aprovechando el camión de reparto de leche: «En mi último año de secundaria, los inocentes negocios de la infancia empezaron a convertirse en una empresa de verdad, bajo la cama de mi habitación de interno en Osby tenía una caja de cartón llena de cinturones, monederos, relojes y estilográficas». (más…)

Cohen y Greenfield: Paz, Amor y Ben & Jerry’s

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Cohen y Greenfield, en Burlington (Boston Globe|Getty Images).

Esta es la historia de dos jipis sin futuro que en 1978 empezaron a vender helados en una antigua gasolinera del estado de Vermont. “Peace, love & ice cream” era el elocuente eslogan de una marca reconocida hoy en el mundo por sus tropezones gigantes y su insólita filosofía de responsabilidad social.

«Si no es divertido, ¿por qué hacerlo?» La frase de Jerry Greenfield revela el motor de la historia de Ben & Jerry’s. Sólo algo divertido podría haber hecho moverse a aquellos dos chicos de 13 años, «los más gordos y lentos de toda la clase de gimnasia», recuerda Ben Cohen del día en que se conocieron. (más…)

Ray Kroc y el ‘flechazo’ McDonald’s

Raymond A. Kroc

Ni inventó nada, ni tuvo una idea genial. Ni siquiera terminó el bachillerato. Tampoco fue un empresario precoz, pero su olfato y su tenacidad le valieron para crear la mayor cadena de comida rápida del mundo.

“Yo tenía 52 años, diabetes y una incipiente artritis. Me habían extirpado la vesícula y parte de la glándula tiroides, pero estaba convencido de que lo mejor estaba por llegar”.

Son palabras de Ray Albert Kroc (Oak Park, Illinois, 1902- San Diego, California, 1984) al recordar el momento vital en que se hallaba justo antes de tomar las riendas de la pequeña hamburguesería de los hermanos McDonald, cuyos arcos dorados dominan hoy la fachada de más de 35.000 restaurantes en cerca de 120 países de los cinco continentes, y son sin duda referente del fast food en todo el mundo. (más…)