Roy Raymond, el ángel caído de Victoria’s Secret

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La única fotografía pública de Roy Larson Raymond.

El fundador de Victoria’s Secret no llegó a presenciar el catwalk más angelicalmente sexy del mundo. Quizá hubiera sido demasiado para este empresario cuya timidez fue clave a la hora de crear un negocio de éxito, y que luego vendería por una milésima parte de lo que iba a valer sólo una década después. Pese a intentarlo, Roy Raymond nunca volvería a tener suerte en los negocios. Arruinado y deprimido, se arrojaría desde el lugar predilecto de los suicidas, el Golden Gate, hace casi 22 años. (más…)

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Gordon Gekko y el alma de Fausto en ‘Wall Street’

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En el año 2008 Gordon Gekko ascendía al cuarto lugar del ranking de los personajes de ficción más ricos, según Forbes. La fortuna del tiburón financiero interpretado por Michael Douglas en Wall Street superaba la de cresos como Jabba el Hutt o Tony Stark, y sólo palidecía ante las de dibujos animados como el Tío Gilito o Richie Rich.

Oliver Stone plantea en esta película de 1987 el secular conflicto entre el Bien y el Mal, la riqueza –el poder– y la moral, una disyuntiva maniquea que ya había manejado con éxito en Platoon. Aquí se superaría, convirtiendo la cinta en paradigma de los excesos bursátiles de los 80 gracias al hallazgo de este Gekko el Magnífico, magnate sin alma en busca del máximo beneficio en el menor plazo, e icono del capitalismo «sin piel», que dicen hoy algunos. (más…)

Phineas Barnum, inventor del circo ‘freak’

Phineas Barnum 1 Considerado el gran showman americano de los últimos 150 años, este astuto empresario y político conservador fue el maestro de ceremonias de un museo de los horrores con el que hizo fortuna. El truco: una innata habilidad para entretener a los demás con patrañas y provocaciones. Pasen y vean.

«Soy un showman por vocación, y el dinero no me convertirá en nada mejor», decía Phineas Taylor Barnum (1810-1891), pese a que su último objetivo fue siempre «llenar los bolsillos». De vivir hoy «sería una mezcla de Walt Disney y Donald Trump», señala la directora del Barnum Museum, Kathleen Maher. En cuanto a referencias patrias, pongamos a un Javier Sardá o un José Luis Moreno, salvando –claro– las oceánicas distancias en cuanto al talento. (más…)

‘Tucker’: atropello al sueño americano

Tucker 1«Soñador, inventor, visionario. Un hombre adelantado a su tiempo». Con una publicitaria voz en off presenta Francis Ford Coppola a Tucker (1988), el empresario que se enfrentó a la gran industria automovilística con las únicas armas de un boceto de coche inverosímil y una inexpugnable fe en sí mismo. Venció, por más que su victoria fuera pírrica.

Preston Thomas Tucker (Jeff Bridges) es el ejemplo del emprendedor kamikaze que lo cifra todo a lo consecución de su proyecto. Obsesionado desde pequeño con los automóviles, su deseo es «diseñar y crear el mejor coche» de la historia. La acción se sitúa en Michigan, a finales de los 40. Preston lleva más de una década imaginando un automóvil revolucionario tecnológicamente y low cost. No queda claro cuál de estos dos aspectos irrita más a “las tres grandes” de Detroit –General Motors, Chrysler y Ford–, que utilizarán su poder político para frenar al advenedizo. (más…)